纪录片《幼童》

因为新冠状病毒肺炎疫情的关系,这段时间,笔者一直呆在家里。从一月初回家到二月下旬,已经过去了两个月的时间,算下来这个寒假已经比暑假还要久了。几天前,笔者对手上的闲置域名进行了整理,一时兴起,使用了一个闲置域名做了一个简单的导航页。在收集音乐网站的时候,豆瓣FM上随机播放的一首音乐,引起了笔者的注意。豆瓣FM手机版是没有搜索功能的,每刷新一次,就会随机播放一首音乐,所以经过一次擦肩而遇后,笔者找不到这首音乐了,不过幸运的是,他有着简单好记的名称:Long Long Ago。

网易云音乐,笔者重新找到了这首音乐。这是一首非常舒缓、温柔的音乐,曲调悠久绵长,似乎在对听众绘声绘色地讲述着许多古老的传奇故事,又像是在叙述一段黑暗而又艰辛的往事。笔者浏览Long Long Ago的评论后,发现有很多的评论都提到了两个字“幼童”,笔者对此感到一些好奇,于是利用万能的百度寻找相关线索。

《幼童》是一部央视纪录片,讲述的是公元1872年到1875年期间,由由容闳倡议,在曾国藩、李鸿章的支持下,清政府先后派出四批共一百二十名学生赴美国留学的往事。因为这批学生出洋时的平均年龄只有十二岁,所以称之为留美幼童。


这是一部五集时长的纪录片,笔者完整地观看完这部纪录片后,有许多的感触,但很快便释然了。简单来说,这是一部跨度长达百年的纪录片,从1872年幼童出洋,到1972年中美关系缓和,跨越整整一百年。所以这部纪录片所讲述的人物,那些幼童是都已经过世了。笔者很感谢这部纪录片,补充了笔者的一些盲区,因为在笔者的印象中,李鸿章和曾国藩是同一时代的人物,事实也确实如此,但是通过这部记录片的扩充和查找相关的资料后,笔者了解到,1872年曾国藩已经逝世,而李鸿章则在29年后的1901年才逝世。可以说,幼童留洋后期的扛鼎人物是李鸿章,晚清的扛鼎人物也是这位李中堂。

《幼童》纪录片的内容不做详述,有兴趣可以自行观看。关于这项幼童留美计划,朝中大臣曾国藩和李鸿章在其中起了重要的作用外,还有一个人也是这项计划实行的关键人物,他便是上文提到的容闳。容闳的故事比幼童留洋还要早,在《幼童》的第一集,便详细地介绍了容闳的相关故事,好,现在请大家记住这个名字,因为他将是贯穿整部纪录片的关键人物之一,如果说有什么词语能够形容容闳的贡献,那么领路人和开拓者是非常符合他的历史定位的,同时容闳也是美国耶鲁大学毕业的第一位中国学生。

如果说用四个字来概括这部纪录片的话,笔者最先想到的是“自强不息”,因为整部纪录片讲述的就是自强精神。国家的自强,民族的自强,少年的自强。虽然记录片的主角是留美幼童,但是按照时间线的推进和相关词语的浮现,笔者能清晰地感受到从洋务运动开始,历经辛亥革命、五四运动、抗日战争,到新中国成立的时代变迁。1872年到1972年,这整整一百年,是充满灾难痛苦变革的一百年。

相信多数人跟笔者一样,对这些幼童是相当陌生地,但是如果笔者提到詹天佑、唐绍仪,有些同学便有了些印象,这两人便是百年前留洋的幼童之一,前者为铁路工程师,后者为民国首任内阁总理。因为时代的限制,留洋的幼童,回国后大多服务于工矿、铁路、电报等行业,他们中的大多数成为了本行业中的佼佼者和领路人。

留美幼童是幸运的,在世界格局发生剧烈变化的时期,他们被送到了工业革命的最前沿。他们也是不幸的,在风雨飘摇的清朝末年,他们无可选择地卷入了时代的漩涡。当嘹亮的汽笛带着他们来到未知的土壤,摆在他们面前的,是两个截然不同的世界。

整部纪录片最让笔者印象深刻的地方便是1872年,第一批留美幼童参观美国费城世博会的场景。本次美国世博会展示了当时世界上最大的科林斯蒸汽机,抽水机、挖泥船、缝纫机、织布机、打字机、自来水笔、幻灯机、爱迪生发明的电灯(此处引用纪录片原话,爱迪生是否发明电灯,本文不做考究)、贝尔发明的电话,而与之形成鲜明对比的是大清的展位,正面树立一大牌楼,参展的物件,是些制作精美,古色古香的绸缎、瓷器、字画、象牙雕刻等。1872年,电灯和电话已经相继问世,第二次工业革命的号角已经响起,反观当时的中国,通过世博会一展,管中窥豹,可见一番。


Long Long Ago 是一首优美的音乐,《幼童》是一部精彩的作品,值得去观看、去品味。借用某位网友的热评作为本文的结语:“那些写在历史课本里的事件,哪怕只有短短一句话,背后也是无数人的波折坚持与命运”。

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